Examen de l’appareil photo Kodak Ektar H35 Half Frame : du plaisir prêt à l’emploi

Malgré l’augmentation des coûts de film, Kodak espère garder les tireurs de films en offrant un moyen de tourner des films avec un budget restreint. S’inspirant d’une tendance des années 1960 en matière de conception d’appareils photo, Kodak a lancé la caméra demi-trame Ektar H35.

Le nouveau Kodak Ektar H35 est un appareil photo 35 mm demi-trame point-and-shoot qui produira 72 photos économiques par rouleau de film 35 mm à 36 expositions.

La demi-trame est un format intéressant. Au lieu de l’image conventionnelle 36×24 mm du film 35 mm, la demi-image la réduit littéralement de moitié à 17×24 mm.

Les images résultantes diffèrent également du 35 mm en ce qu’elles sont orientées verticalement ; lorsque vous tenez un appareil photo 35 mm standard à l’horizontale, il produit une image plus longue que haute. La moitié du cadre est à l’opposé. Lorsque vous tenez l’Ektar H35 horizontalement, il produit une image plus haute que longue.

Demi-cadre

La résolution inférieure et l’orientation « portrait » font de la demi-image un format amusant pour les photos de personnes, similaire au film Fuji Instax Mini, mais bien sûr, vous êtes libre de photographier tout ce que vous voulez.

Le nouveau demi-cadre Kodak Ektar H35 est l’un des nombreux appareils photo compacts 35 mm en plastique produits récemment par Rétropro. L’appareil photo argentique demi-cadre Ektar H35 est sous licence officielle d’Eastman Kodak et est le deuxième produit que la société a produit sous la marque Kodak; en 2020, Retopro a produit un ensemble de boîtiers de films métalliques inspirés des années 1970.

J’ai pré-commandé mon Kodak Ektar H35 le 25 mai pour un peu moins de 60 $ après l’expédition, et il est arrivé à ma porte le 30 juin. Pas mal.

Concevoir et construire

L’Ektar H35 a un corps en faux chrome et en plastique noir avec votre choix de garnitures en faux cuir marron, sable, sauge ou noir. Je suis allé avec du noir classique.

La société déclare sur son site Web que « l’appareil photo de poche est léger et minuscule, et donc pratique à emporter tous les jours ».

Eh bien, ce n’est pas un iPhone, mais le H35 est probablement aussi petit que le film et le mécanisme peuvent le permettre. Il est à peu près de la même taille que deux de ces premiers iPhones pour bébés empilés les uns sur les autres et nettement plus court que même un iPhone Mini actuel. Heck, c’est encore plus léger qu’un iPhone Mini.

Kodak Ektar H35

L’Ektar H35 doit bien sûr sa légèreté à sa construction entièrement en plastique ABS. À l’exception de la face et de la plaque signalétique en aluminium plutôt élégantes, cet appareil photo est sans vergogne de qualité jouet.

L’appareil photo est livré avec une dragonne noire et un sac à cordon, tous deux de marque Kodak. Il n’est pas livré avec la seule pile AAA nécessaire pour alimenter le flash intégré, cependant, puisque le H35 est entièrement mécanique, il fonctionnera très bien comme un tireur de lumière naturelle sans pile installée, c’est ainsi que je l’ai utilisé .

À l’intérieur de la boîte dorée et noire signature de Kodak, j’ai également trouvé une petite carte avec un code QR imprimé dessus. Comme tant de choses aujourd’hui, les instructions d’utilisation ne peuvent être trouvées qu’en ligne, mais elles ne sont guère nécessaires ; le H35 ne demande pas grand-chose à son utilisateur.

Les commandes de l’Ektar H35 sont l’essentiel : une molette d’avance du film, un déclencheur, un interrupteur à bascule du flash, un bouton de rembobinage du film, une manivelle de rembobinage du film et un loquet de porte du film. Il y a aussi un compteur d’images au cas où vous perdriez la trace de l’endroit où vous vous trouvez sur un rouleau de film qui, puisqu’il double les expositions que vous obtenez par rouleau, semble durer éternellement.

Kodak Ektar H35

Bien qu’il s’agisse de l’appareil mécanique le moins cher que l’on puisse fabriquer, les quelques commandes semblent raisonnablement robustes, en particulier le commutateur de flash qui est situé autour de l’objectif et délivre un petit clic positif à chaque mouvement. Certes, j’ai été alarmé par la façon dont la manivelle de rembobinage montée en bas est lâche et bancale.

Un objectif assez correct

Parce que je suis un tireur en noir et blanc, j’ai décidé de déposer un rouleau de Kodak TMAX 100 dans mon nouvel Ektar H35. Sur son emballage, Kodak revendique le TMAX 100 comme ayant le « grain le plus fin » et le grain est une considération importante lors de la prise de vue d’un film demi-image si vous n’êtes pas dans l’impressionnisme.

Kodak Ektar H35

J’ai bien l’intention d’essayer un rouleau de TMAX P3200 pour un grain fou mais pour l’instant, 100 ISO est une bonne base pour le H35, puisque la vitesse d’obturation est de 1/100. Je dirais que l’optique simple de cet appareil photo est également mieux adaptée au film noir et blanc qu’à la couleur, mais cela, bien sûr, est une décision créative.

La plupart des appareils photo compacts tels que l’emblématique ligne Kodak Instamatic capturent la lumière via un objectif ménisque en verre à un seul élément. Je vois dans ses spécifications techniques, cependant, que l’Ektar H35 utilise une lentille acrylique de 22 mm à deux éléments beaucoup plus sophistiquée. Fantaisie, fantaisie ! Et oui, la plupart des appareils photo demi-trame sont équipés d’objectifs 20-30 mm qui offrent un champ de vision « normal » pour ce format.

L’objectif H35 est d’une netteté acceptable, en particulier à des distances plus proches. Découvrez les détails dans la balle de foin plus proche par rapport à la version large de la même scène sur la photo ci-dessous, par exemple.

Étant donné que l’objectif est un f/9,5 fixe, les meilleures performances proviendront de la mise en place d’un sujet dans cette plage de quatre ou cinq pieds, sur un arrière-plan très éloigné. Cela permettra de surmonter la longue profondeur de champ et d’obtenir un petit effet de flou artistique pour fournir une certaine séparation et « pop ».

Kodak Ektar H35

Comme beaucoup d’objectifs du début du XXe siècle, bien qu’ils soient profondément encastrés, j’ai trouvé que l’objectif H35 est un peu sujet aux reflets et peut faire briller les reflets. La photo du coucher de soleil à travers l’arbre ci-dessous est une exagération, bien sûr, mais vous pouvez voir le reflet des deux lentilles dans la lumière parasite ; une petite preuve qu’il s’agit d’un objectif légèrement meilleur que la normale pour un point-and-shoot bien qu’il soit en plastique.

Kodak Ektar H35

Le format demi-cadre est agréable à scanner ou à retoucher en diptyque au format 35mm. Pendant le tournage, j’ai essayé de prendre deux images l’une à côté de l’autre qui avaient un sens visuel ou racontaient une histoire. Pour les images vintage Studebaker ci-dessous, j’ai réalisé un triptyque afin de pallier la faible résolution de l’appareil photo et de m’amuser avec la perspective. Avec deux images, c’est moins perceptible mais en juxtaposant trois plans, l’espacement terriblement irrégulier d’un appareil photo jouet imprécis devient évident. Ici aussi, vous pouvez voir briller dans les reflets de la lumière crue du soleil.

Kodak Ektar H35

De plus, sur les clichés Studebaker, une certaine distorsion en barillet est mise en évidence par la direction dans laquelle pointent les protections verticales du pare-chocs. À des distances plus proches, l’objectif H35 le fait et ce n’est pas tout à fait désagréable, mais si votre sujet est une personne, vous pourriez prendre du recul ; Je l’aime sur les voitures, cependant. J’étais très content du contraste et de l’exposition dans cette zone ombragée à la mi-journée où la vieille camionnette Dodge était garée.

Kodak Ektar H35

En plus de l’ouverture fixe de f/9,6, la vitesse d’obturation est également fixée au 1/100 de seconde susmentionné. Par conséquent, une exposition précise dépend uniquement de votre choix d’ISO. N’oubliez pas que les films d’impression comme Kodak Tri-X, TMAX, Gold, Portra et Ektar ont de nombreux arrêts de latitude qui peuvent produire une image utilisable à partir d’expositions très imprécises.

Si vous vous trouvez sans assez de lumière ou si vous souhaitez compenser les sujets en contre-jour, vous pouvez toujours activer le flash intégré du H35, mais n’oubliez pas de relâcher l’obturateur jusqu’à ce que le voyant rouge soit allumé à l’arrière. de la caméra – il faut un moment pour s’estomper à pleine puissance. D’après mon expérience, la pleine puissance signifie très peu de choses, vous voudrez donc probablement produire autant de lumière supplémentaire que possible.

Kodak Ektar H35

J’ai pris des photos sans flash et principalement en orientation portrait (en tenant l’appareil photo horizontalement) pour mon premier rouleau de 72 photos avec l’Ektar H35, mais c’était amusant de changer la façon dont je tenais l’appareil photo parfois aussi, comme je l’ai fait dans l’ombre selfie au dessus.

Un viseur peu brillant

En parlant d’orientation de l’image, la seule chose que je n’aime vraiment pas dans cet appareil photo est le viseur.

Si Retopro est la même entreprise derrière le projet Reto, il fabrique généralement des appareils photo 35 mm plein format. Sur la base de ce que je peux dire, plutôt que de concevoir un nouveau viseur demi-trame approprié pour le H35, tout ce que la société a fait a été d’équiper l’appareil photo d’un viseur plein format standard et d’insérer un masque en maille vraiment laid et distrayant. de chaque côté de la fenêtre plein cadre.

Je suppose que je me suis habitué à cet arrangement et bien sûr, le cadrage exact n’est pas important avec une chambre photographique. Mais le viseur est une caractéristique essentielle de tout appareil photo, précis et bien conçu ou non. C’est là que l’œil du photographe et la perspective de l’appareil photo se rejoignent.

Kodak Ektar H35

Cette relation importante se sent juste négligée et niée avec le viseur du H35. Je peux pardonner une manivelle de rembobinage bancale et trouver l’espacement erratique des cadres quelque peu attachant, mais le viseur est quelque chose qui, à mon avis, n’aurait pas dû être compromis. Est-ce un deal-breaker? Pas pour le plaisir à bas prix qu’offre l’Ektar H35, mais cela me rend fou de voir un appareil photo qui est si proche d’un slam dunk parfait au lieu de rebondir sur le bord.

Amusant facile et prêt à l’emploi

Alors que je regardais mon premier rouleau de film, il m’est venu à l’esprit que nous attendons de nos appareils photo plus sophistiqués qu’ils produisent des résultats cohérents et convaincants dans n’importe quel type d’éclairage avec n’importe quel type de sujet. Nous utilisons leurs ajustements plus compliqués pour rendre cela possible, mais avec un appareil photo simple comme le Kodak Ektar H35, vous devez comprendre quelles scènes fonctionneront le mieux pour l’appareil photo, l’objectif et le film, et y répondre plutôt que d’imposer la scène sur le équipement et nos propres facultés.

Cette inversion des rôles, trouver des scènes adaptées à l’appareil photo plutôt que d’adapter l’appareil photo à la scène, pourrait être un changement de rythme rafraîchissant pour les photographes chevronnés et peut offrir une perspective unique aux nouveaux photographes. Et le format demi-image le fait aussi, également en provoquant une approche différente du contenu.

Kodak Ektar H35

Le Kodak Ektar H35 est un plaisir facile et prêt à l’emploi. Il élimine le besoin de lancer les dés sur les enchères eBay pour un classique recherché, seulement pour l’envoyer pendant plusieurs mois à un gars travaillant sur un arriéré de projets à la retraite et payer des centaines de dollars en expédition et service quand tout est dit et fait.

Au lieu de cela, vous pouvez simplement acheter le H35 pour 50 $ et filmez immédiatement avec, ce qui vous permet de dépenser votre argent en films et en expériences plutôt qu’en un appareil photo coûteux. Peu importe à quel point votre choix est classique, cool ou plastique fantastique, le film demi-image peut être un excellent moyen de stimuler la créativité et d’économiser de l’argent par rapport au plein format 35. Et, je pense, c’est précisément ce que beaucoup d’entre nous recherchent dernièrement.

Existe-t-il des alternatives ?

Si vous insistez pour un appareil photo en verre et en métal avec des commandes manuelles, allez-y et procurez-vous un appareil photo demi-trame vintage sur le site d’enchères préféré de tous. De l’objectif convoité, entièrement réglable et interchangeable Stylo Olympus F à l’échelle Canon Demi et Agfa Parat ou même des cinglés comme le téléphone rotatif à remontage automatique Bell & Howell Composez le 35il existe de nombreux appareils photo demi-cadre à explorer si vous êtes prêt à vous donner des ennuis.

Vous voudrez soutenir un atelier de réparation en faisant réparer n’importe quel appareil photo vintage afin de ne pas gaspiller de film et d’argent sur un ancien cassé ou bientôt cassé, mais ne vous plaignez pas que Kodak n’offre pas un nouveau demi-trame appareil photo du calibre excentrique de ces classiques. Le coût de construction d’un dispositif optique et mécanique d’une telle précision pourrait difficilement être rentable aujourd’hui.

Devriez-vous l’acheter ?

Oui. En dehors d’un viseur terne, le Kodak Ektar H35 offre une expérience rapide et amusante dès la sortie de la boîte.


A propos de l’auteur: Johnny Martyr est un photographe de cinéma de la côte Est. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Après un parcours photographique aventureux de 20 ans, il tourne désormais exclusivement sur des pellicules N&B 35 mm qu’il traite et numérise minutieusement à la main. En choisissant de travailler avec seulement quelques clients sélectionnés par an, le processus inhabituellement personnalisé de Martyr garantit une qualité inégalée ainsi que des images élégantes, naturelles et intemporelles qui dureront des décennies. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site internet, Flickr, Facebooket Instagram.

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